黄金虫は金持ちだ~♪・・・レッツ・ビートル!
名前通り、黄金色や緑色に輝く昆虫たち・・・古代エジプトではスカラベというコガネムシが神の象徴として崇拝されていました。
ファーブルも昆虫記でフンコロガシとして紹介していますし、文学では江戸川乱歩が影響を受けたエドガー・アラン・ポーの黄金虫という小説が有名です。
正に黄金色の歴史の王道を歩んできたコガネムシですが、本当はちょっと違うようです。

f0113632_1203297.jpg初めのコガネムシはセンチコガネ。赤紫色の光沢を持った丸々とた体格のいい奴です。
でも名前の由来のセンチとは・・・雪隠(せっちん)という汲取り式便所で良く見られたため付いた名前でした。
う○ちを食べるコガネムシなんですね。

少々イメージが崩れてきた所で、草食性のコガネムシも紹介し
f0113632_1212318.jpgておきましょう。2枚目からセマダラコガネ、サクラコガネ、ヒメコガネ、マメコガネです。
名前も特徴に合っているようで色も様々、嫌いじゃない人なら楽しめる甲虫です。
紹介したコガネムシは北海道で普通に見られる中型~大型の5種・・・発生時期に山地へ行けば誰でも出逢えます。

f0113632_122574.jpgさて、このコガネムシ。草食性のものは実は害虫です。
幼虫は植物の根を食べますし、成虫は植物の葉を食べます。
食べる食草も種類が多いので農作物の被害が多く農家では嫌われ者です。
でも天敵が多いので異常発生する事があまり無いんですよね。
お陰でコガネムシの被害として大きくは取り上げられた事が少なく、一般には子どもの虫取りの対象とされています。
f0113632_1232126.jpg
が、しか~し!害虫と呼ばれるだけの事はしています。
幼虫の天敵は鳥やモグラ等の小動物をはじめアリ、ムカデ、微生物など様々でこの時代にかなりの確率で捕食されます。
成虫の天敵は鳥や虻や菌類・・・目立つ色なので捕食され易いのでここでも数は減少しますね。
20世紀の初め、1910年頃に日本から輸出されたアヤメの球根にマメコガネの幼虫が紛れ込んで北アメリカに移入するという事件が起きました。
北アメリカでは上記の天敵が少ない上に日本と同じ微生物や菌類はいません。繁殖は爆発的だったようで・・・。
f0113632_128757.jpg
アメリカではジャパニーズ・ビートルと呼ばれ、キラー・ビートルの異名も持つ程、農作物に被害を与えています。
元々居なかった種類の害虫が外来生物として入って来るっていう事は恐ろしいものですな。
日本でもアメリカでも、その土地に居る微生物や菌類による駆除が進められています。
大恐慌や世界大戦の最中・・・ジャパニーズ・ビートルの名は単に日本の黄金虫という意味だけでなく憎しみを持って呼ばれた名前であったなら悲しむべき逸話です。
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# 北の里山 by kitanosatoyama | 2007-08-23 12:11 | 昆虫 by 雲雀
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